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유치원에서 받아온 물고기, 이렇게 키워보세요! 작은 물고기 오래 키우는 3가지 노하우

  • 생활

유치원 물고기 열대어 구피 베타 네온테트라 어항 수초어항 무환수

안녕하세요, 원스팜입니다. 오늘은 조금 슬픈 이야기를 꺼내려고 합니다. 매우 많은 분이 어린이집이나 유치원에서 받은 물고기 때문에 막막함을 느낀다고 하시더라고요. 어린이집이나 유치원에서 물고기를 그냥 나눠준대요. 일회용 플라스틱 컵에 블랙 네온 테트라나 고도비 등 잘 안 죽는 강한 어종을 넣은 후 교구라고 부른다고 합니다.

최근 모든 영유아 교육 커리큘럼에 이러한 프로그램이 있다는 걸 알게 되었습니다. 적은 비용으로 생물의 활동을 관찰하고 호기심을 자극할 수 있으니 교육 목적으로 활용할 수 있다는 건 알겠습니다.

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그런데 별도의 사육 정보 없이 물고기만 주게 되면 그 물고기는 한 달도 안 되어 죽습니다. 한 달 버티면 오래 버틴 거고, 일주일 안에 거의 죽을 거예요. 그러면 아이들이 그 과정을 지켜보며 무엇을 배울 수 있을까요?

‘저런 작은 생물은 대충 키우다가 죽게 두면 되는 구나’ ‘작은 미물은 그냥 가볍게 여기면 되는 구나’ 이렇게 여기게 되지 않을까요? 그렇게 교육받은 수많은 어린이가 어른이 되었을 때 반려동물을 어떻게 대할지 생각만 해도 좀 씁쓸해지는데요. 제가 모든 교육 기관의 커리큘럼을 바꿀 수는 없으니, 교구가 된 물고기를 어떻게 다루면 좋을지 그에 대한 최소한의 정보를 전달해 드리려고 해요.

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만약 교육 기관에서 물고기를 받아 오셨다면 작은 생명을 위해 최선을 다하는 모습을 보여주셔서 아이들에게 생명의 소중함과 신비함에 대해 잘 가르쳐 주셨으면 좋겠습니다. 교구로 오는 물고기는 주로 생명력이 강한 어종이기 때문에 살아갈 수 있는 환경을 조금만 잘 조성해 줘도 오래오래 키울 수 있습니다.

교육 기관에서 받은 물고기 키우는 노하우, 딱 3가지로 정리해 드릴게요.

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1. 적당한 크기의 어항 준비하기

작은 플라스틱 컵이나 통에서는 어떤 물고기도 제대로 생존할 수 없습니다. 반드시 개체 크기와 수에 맞는 어항으로 물고기를 옮겨야 하는데요. 길이 2~3cm 정도의 소형 어종 한두 마리라면 20cm 정도의 어항에 옮겨주시면 충분합니다. 20큐브라고 하죠. 이 사이즈의 어항은 크기도 작고 가벼워서 별도의 선반 없이 거실이나 아이 방 등 집안 어디에나 둘 수 있습니다.

만약 3마리 이상이라면 25cm 이상의 어항을 준비해 주셔야 해요. 25큐브 어항을 검색하면 많은 제품이 나올 거예요.

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2. 어항 내 기본적인 구성품 세팅하기(바닥재, 구조물, 수초 등)

물고기는 물과 어항만으로는 절대 살 수 없습니다. 어항 속에 수질 정화를 위한 박테리아가 붙어살 수 있는 표면적이 있어야 합니다. 또한 바닥재와 구조물, 수초를 넣어 주면 물고기가 구성품을 은신처로 삼게 되는데요. 이는 물고기의 심리적 스트레스 완화에도 도움이 됩니다.

투명한 유리창에 아무런 가구 없이 혼자 있는데, 주변 사람이 여러분을 구경하고 있다고 생각해 보세요. 스트레스에 예민하고 자연에서도 최약체에 해당하는 물고기를 위해, 물고기가 안정감을 느낄 수 있는 공간은 꼭 마련해야 합니다. 이는 물고기의 면역력 유지 및 질병 예방을 위해 필요한 것이기도 합니다.

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수질 관리는 물고기의 생명력이 강하고, 어항 사이즈가 작을 테니 생각보다 간단할 것입니다. 기본적인 구조물이 들어가 있다면 박테리아가 곧 자리를 잡을 것입니다. 그 후 10일에 한 번 정도 물고기가 있던 플라스틱 컵으로 물을 두 컵 정도 덜어내고 같은 온도의 생수를 부어 주시면 됩니다. 바닥재와 구조물을 잘 세팅해 줬다면 여과기는 굳이 필요하지 않다고 봅니다.

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3. 사료 조금만 주기

가장 중요한 것입니다. 저는 수천 마리의 물고기를 기르면서 단 한 번도 굶어 죽는 물고기를 본 적이 없습니다. 반대로 사료를 많이 주면 물고기가 죽습니다. 정확한 사료 양을 잘 모르겠다면 이틀에 한 번 정도, 10초 안에 먹을 수 있는 양으로만 주세요. ‘이 정도면 너무 적은 것 아닐까?’ 싶은 정도로만 주세요. 그러면 오래오래 물고기와 함께할 수 있을 겁니다.

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제가 알려드린 부분만 잘 지켜주셔도 물고기의 수명에 따라 2~3년 정도 물고기와 함께할 수 있을 겁니다. 자연스럽게 노화까지 보여주고 아이들 곁을 떠날 거예요. 그런 자연스러운 죽음과 이별은 아이에게 좋은 경험과 교훈을 줄 수 있을 겁니다. 또한 작은 생명을 위해 부모님이 보여줬던 노력은 아이에게 좋은 영향을 주게 될 겁니다. 다른 생명을 존중하고 소중하게 생각하는 마음을 배우게 되겠죠.

교육 기관으로부터 어쩔 수 없이 물고기를 받게 되었다면 이 3가지를 명심하시고 최소한의 마음과 비용을 쓰셔서 아이에게 좋은 기억을 남겨 주셨으면 합니다.


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