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쉐보레 ‘말리부’의 역사 (3부) 다운사이징 장인의 산물 ‘더 뉴 말리부’와 단종

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2018년에는 내·외관 디자인을 변경하고 새로운 파워트레인을 탑재한 ‘더 뉴 말리부’가 출시되었습니다. 앞서 출시된 ‘넥스트 스파크’의 페이스리프트 모델 ‘더 뉴 스파크’와 마찬가지로 새로운 패밀리룩을 적용하면서 쏘나타보다 한 발 앞서 ‘메기’라는 놀림을 받았던 직전 모델에 비해 한층 날렵한 모습으로 거듭났어요.

전면부는 더욱 커진 듀얼 포트 그릴로 존재감을 강조했고, LED 헤드램프로 미래지향적인 분위기를 더하면서 소위 ‘요즘 차’답게 느껴졌죠. 애매하게 꺾인 ‘ㄱ’자 주간 주행등도 범퍼로 밀려난 방향지시등과 함께 날카롭게 다듬어 전면부의 분위기를 바꾸는 데 일조했습니다.

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측면과 후면은 변화가 미미했는데요. 대구경 알루미늄 휠은 기존에 쓰던 것을 그대로 썼고, 변화된 외관에 발맞춰 하위 트림인 16인치, 17인치 휠을 좀 더 스포티하게 다듬었죠. ‘화살촉’ 모양의 LED 리어램프에서는 변화에 대한 디자이너의 부담감이 엿보였습니다. 낮에 보면 하위 트림에 쓴 기존 것보다 도리어 조잡스러워 보이기도 하더라고요.

또 2.0L 모델은 듀얼 머플러 팁의 크기를 키워 고성능 이미지를 부각했지만, 민망하리만치 드러나 있는 후륜 로워암은 그대로였어요.

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전반적으로 페이스리프트 모델인 만큼 변화의 폭은 크지 않았지만, 기존 모델의 디자인이 워낙 수려했기 때문에 아쉬움 또한 크지 않았습니다. 그래도 눈매가 달라지면 사람이 달라 보이듯, 직전 모델의 중후하지만, 어딘가 주눅 들어 보이기도 했던 인상을 지워내고 훨씬 여유 넘쳐 보이는 모습이었어요. 주요 고객으로 자리 잡은 젊은 소비자의 입맛이 확실히 많이 반영된 느낌이었죠.

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실내의 변화 역시 크지 않았습니다. 전반적인 레이아웃은 동일하게 가져가면서 운전자의 시선이 가장 많이 머무는 계기판과 인포테인먼트 시스템을 개선해 내실을 다지는 데 집중했습니다.

화사한 크림 베이지 내장을 추가해 신선함을 더 하기도 했어요. 계기판은 중앙에 자리한 ‘8인치 디지털 클러스터’를 중심으로 좌우의 아날로그 타코미터, 수온계를 배치했는데, 3개의 링으로 구성된 형태가 묘하게 캐딜락을 연상케 했습니다. 시인성이 뛰어났고 장거리 운행 시 눈의 피로도를 낮추는 투어링 모드를 제공하는 점도 좋았어요. 엑셀로 만든 듯한 그래픽과 폰트는 여전했지만요.

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또, 개선된 인포테인먼트 시스템이 탑재되어 직전 모델보다 훨씬 쓸 만해졌습니다. 직관적인 UI와 반응속도, 후방카메라의 화질이 개선됐고, 특히 순정 내비게이션의 성능이 많이 좋아졌어요.

이 밖에 말 그대로 차선 이탈만 막아주는 수준에 그쳤던 직전 모델의 주행 보조 기능이 업그레이드되면서 이제는 적극적으로 차로를 유지해주는 등 주행 편의 및 안전 사양도 보강됐습니다.

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사실 가장 큰 변화는 보닛 아래 있었습니다. 앞서 주력을 1.5L 터보로 설정하면서 다운사이징에 재미를 봤던 말리부는 배기량으로는 성에 안 찾는지 이번에는 ‘실린더 개수’까지 모두 줄인 1.35L 터보 엔진을 올렸어요.

아무리 다운사이징이 대세긴 하지만, 중형차에서는 상상도 할 수 없었던 금단의 영역 ‘3기통’이라는 극한의 다운사이징을 이뤄냈지만, 여전히 경쟁차의 자연 흡기 2.0L 엔진에 비해 뒤처지지 않는 힘을 제공했습니다. 여기에 6단 자동변속기가 아닌 ‘무단변속기’가 매칭 돼 부드러운 주행 감각이 돋보였어요. 직전 모델 1.5L와 마찬가지로 ‘제3종 저공해차’ 혜택을 받을 수 있었기 때문에 이번에도 성능과 경제성 모두 만족스러운 모델이었습니다.

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다만 3기통 엔진 특유의 투박한 소음과 진동, 쥐어짜낸 듯한 음색은 좋은 평가를 받지 못했고, 또 엔진은 작아졌지만 가격까지 작아진 것은 아니었기 때문에 굳게 닫힌 마음의 벽을 무너뜨리기는 쉽지 않았습니다. 뛰어난 퍼포먼스의 2.0L 가솔린 터보 모델은 파워트레인의 변화 없이 그대로 올라왔고, 주목할 만한 부분은 바로 디젤 모델이 부활했다는 것이었습니다.

다운사이징 장인답게 ‘올란도’와 ‘이쿼녹스’에 올라간 1.6L 디젤 엔진을 올렸지만, 결코 부족하지 않은 힘을 제공했습니다. 오히려 무게가 가벼워 몸놀림이 훨씬 경쾌했죠. 연비 역시 준수했기 때문에 중장거리 운행이 잦은 오너들에게 환영받을 만한 구성이었지만, 그 사이 디젤 모델 자체에 대한 소비자 선호도가 크게 낮아졌고, 가격 역시 가솔린 모델에 비해 비싼 편이었기 때문에 전작처럼 인기를 끌지는 못했습니다.

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또 하이브리드 모델도 조용히 추가됐는데, 다행히 ‘제2종 저공해차’ 인증받았지만 하이브리드 보조금 혜택이 크게 줄어든 시기였기 때문에 마찬가지로 큰 인기를 끌지 못했고 적극적인 마케팅 활동도 하지 않았기 때문에 이번에도 아는 사람들만 아는 차로 남았습니다. 결국 2020년 연식 변경을 통해 라인업을 축소하면서 별다른 힘을 쓰지 못하고 디젤과 함께 단종됐어요.

2021년형 모델부터 ‘퍼펙트 블랙’에 이은 스페셜 에디션, ‘레드 라인’ 트림을 신설해 색깔 마케팅을 이어갔고, 꿋꿋이 유지해오던 엄지 버튼의 기어 레버 디자인이 변경되면서 마침내 그립 상단에서 탈출해 측면으로 왔습니다.

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9세대 말리부는 ‘미국차’만의 고집스러운 부분들을 내려놓고 보편적인 입맛에 맞추려고 노력한 흔적이 엿보인 모델이었습니다. 8세대 모델부터 쌓아온 ‘출중한 기본기’, ‘안전한 차’라는 이미지를 무기로 젊은 남성 소비자들의 많은 지지를 받았고, 미흡했던 부분들을 보완해 나가면서 경쟁차의 포화 속에서도 준수한 판매량을 이어갔죠. ‘다운사이징’에 대한 소비자들의 인식을 크게 바꿔놓은 것에서도 그 의미가 있는 모델이었습니다.

다만 지금은 시장의 분위기가 심상치 않아졌습니다. 세단 시장 자체가 크로스오버 시장에 밀려 볼륨이 큰 폭으로 줄어들었고, 그마저도 양극화가 심해지면서 중형 세단 판매량이 예전만 못해졌어요.

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시장 1위 현대차만 보더라도 넉넉해진 ‘아반떼’로 가거나 아예 고급스러운 ‘그랜저’를 선택하면서 쏘나타가 찬밥 신세가 되어버렸죠. 말리부 역시 2019년 수백 대 권으로 떨어진 이후, 판매량을 회복하지 못하고 있습니다. 이런 분위기 속에서 말리부가 올해를 끝으로 후속 없이 단종된다는 얘기가 나왔죠.

앞서 군산 공장을 폐쇄하면서 크루즈와 올란도를 단종한 데 이어, 이번엔 메인 팩토리인 ‘부평 2 공장’을 올해 중 폐쇄할 수도 있다는 전망이 나오면서 단종설에 기름을 부었어요. 부평 공장에서 새로운 중형 전기차를 생산해 말리부의 포지션을 대체한다는 희망 섞인 관측도 나오고 있으니 상황을 좀 더 지켜봐야겠네요.

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지금까지 쉐보레 대표 중형차 ‘말리부’에 대해 알아봤습니다. 영원할 것 같던 쏘나타도 시대의 파도에 떠밀려 아이오닉 라인업으로 대체될 것이라는 전망과 폭스바겐도 세단형 전기차 ID.7으로 ‘파사트’를 대체할 것이라는 이야기가 나오고 있는 요즘, 개인적으로 좋아하는 세단 시장이 금방이라도 막을 내릴 것만 같아 아쉽게만 느껴지네요.

한국 중형 세단의 앞날은 앞으로 어떻게 될까요? 쉐보레 로고를 단 새로운 중형 세단을 우리는 만나볼 수 있을까요? 흥미로운 이야기로 다시 찾아오겠습니다. 사소하지만 궁금한 자동차 이야기, 멜론머스크였습니다.

 

 


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